Comment Cristiano Ronaldo n’a presque jamais fini à United

Comment Cristiano Ronaldo n'a presque jamais fini à United

C’était le 13 août 2003 sur le terrain d’entraînement du Liverpool FC – l’heure du déjeuner – lorsque l’entraîneur de Liverpool d’alors Gérard Houllier et son entraîneur adjoint Phil Thompson se sont tous les deux pris à la gorge.

La raison en était le message dans la bande jaune sur le téléviseur qui était avec Sky Sports les messages de rupture ornés: “Manchester United signe Cristiano Ronaldo pour 12,2 millions de livres”, lit-on. Jusque-là, Houllier et Thompson avaient supposé que les Reds avaient les meilleures chances de signer le talent prometteur du Portugal. «Je ne pouvais pas y croire», a déclaré Thompson, qui avait 17 ans de retard L’athlétique.

Alors pourquoi Ronaldo a-t-il choisi les Red Devils? Les protagonistes qui avaient leurs doigts dans le jeu à l’époque racontent tous des histoires intéressantes.

“Vous pouvez l’avoir pour quatre millions”

La légende des entraîneurs de United, Sir Alex Ferguson, a raconté l’une de ces histoires plus d’une fois.

Il qualifie de décisif un match test entre le club de jeunes de Ronaldo, le Sporting Lisbonne, contre les Red Devils – quelques jours avant l’engagement. Il a appelé Manchester à la mi-temps pour émettre le bon de commande pour le jeune de 18 ans.

Cependant: Thompson était également présent à un match du Sporting et rapporte de bonnes conversations avec l’agent de joueur Tony Henry, qui travaillait pour Paul Stretford – le conseiller de Ronaldo. Le message, selon Thompson: “Vous pouvez l’avoir pour quatre millions d’euros”. Thompson avait seulement le problème que Houllier voulait voir Ronaldo personnellement. Si les Français n’avaient pas insisté, tout aurait pu se passer différemment.

L’athlétique affirme également qu’un autre club de Ligue 1 s’était déjà rapproché de Ronaldo: l’Arsenal FC.

Ronaldo s’est envolé pour Londres le 24 novembre 2002. Non seulement pour parler aux responsables des Gunners, mais aussi pour subir les examens médicaux préliminaires.

Unis avec une stratégie sophistiquée

Cependant, la stratégie de transfert de United a également commencé beaucoup plus tôt que le jour du match amical très cité. À l’été 2002, le club anglais traditionnel a conclu un pacte avec le Sporting qui était censé donner à Ferguson un avantage sur la compétition. C’était l’idée de Carlos Queiroz, un ancien manager du Sporting qui avait rejoint la classe ouvrière de Manchester pour devenir l’assistant de Ferguson.

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Ce “partenariat stratégique” consistait apparemment à ce que Ferguson ait un billet gratuit pour débaucher les meilleurs jeunes joueurs du Sporting.

“Nous voulions être proches du Sporting parce qu’ils ont produit beaucoup de bons joueurs, comme le football portugais dans son ensemble”, a déclaré le directeur général de United, Peter Kenyon. L’athlétique dans une rare interview: “Nous avions Carlos, donc nous avons jeté un coup d’œil sur les talents du football au Portugal. C’était une opportunité de faire connaissance et de faire des affaires ensemble, mais ce n’était pas spécial à cause de Cristiano.”

L’Anglais admet que ManUnited n’était pas le seul club de haut niveau à poursuivre Ronaldo: “J’aimerai croire que nous étions tellement en avance que nous étions les seuls à le repérer, mais il était déjà LE talent émergent d’Europe. Nous savions que nous étions confrontés à une rude concurrence. “

“Cristiano était en feu”

Cependant, le partenariat a définitivement conduit Ferguson à dîner le 6 août 2003 avec les officiels du Sporting José Bettencourt et Miguel Ribeiro Telles dans le complexe de golf de Quinta da Marinha dans la petite ville côtière de Cascais – à l’ouest de Lisbonne.

Au cours du repas, Jorge Mendes est également arrivé, à cette époque encore un conseiller ordinaire et pas encore connu comme un super agent. L’ancien propriétaire de boîte de nuit était déjà une personnalité assez impressionnante à l’époque.

Après le dîner, Mendes et Ferguson se sont rencontrés pour une conversation de deux heures, qui s’est terminée par un vrai gentleman’s agreement. Ferguson a dû être très convaincant: il a regardé, dit-on, Mendes dans les yeux et lui a dit ce qu’il voulait entendre. «Nous prendrons soin de lui. Les deux ont convenu d’un contrat de cinq ans avec United, mais Ronaldo devait rester en prêt avec le Sporting pendant un an.

Le soir suivant, United a joué contre le Sporting. Décrivant le match de nombreuses années plus tard, Kenyon a déclaré: “Cristiano était en feu cette nuit-là. Il nous a montré qui il était. Cela a tout accéléré.”

A la mi-temps, Ferguson a fait l’appel qu’il avait déjà signalé une fois ou une autre.