Mercedes n’a pas eu de dommages aux pneus “sur le radar”

Mercedes n'a pas eu de dommages aux pneus "sur le radar"

“Nous n’avions rien sur le radar qui nous aurait inquiétés”, a déclaré l’ingénieur en chef de la course de Mercedes, Andrew Shovlin, à propos des crevaisons sur les deux véhicules dimanche dernier.

Dans les dernières étapes de Silverstone, Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ont subi des dommages aux pneus, mais ce n’était pas nécessairement une indication.

Bottas s’était plaint des vibrations quelque temps auparavant, “mais ce n’est pas inhabituel lorsque les pneus sont usés”, explique Shovlin. “La plupart du temps, ce ne sont que des débris de caoutchouc qui s’accrochent au pneu. Nous étions un peu inquiets mais tous les panneaux indiquaient que les pneus tiendraient.”

Les dégâts eux-mêmes sont alors venus assez rapidement, presque sans avertissement. À l’époque, son coéquipier Hamilton voulait s’attaquer au meilleur tour. «Nous l’avons rappelé», dit Shovlin. Parce que Mercedes ne voulait prendre aucun risque – et un peu plus tard, le pneu du Britannique était à plat.

“Rétrospectivement, nous aurions dû faire venir Lewis quand Max (Verstappen; ndlr) était entré. Nous avions une avance suffisante. Mais pour être honnête, nous pensions à l’époque que c’était un problème isolé à Valtteri. Nous n’avait pas assez d’écran pour toucher les deux voitures. »

Formule 1: Mercedes “complètement détendue” avant l’éclatement des pneus

Et en fait, Mercedes était sûre que 40 tours avec le pneu dur ne seraient pas un problème. “Nous étions complètement détendus. Nous savions que les pneus avant s’useraient. Silverstone en tant qu’itinéraire pour l’épaulement intérieur et extérieur du pneu avant gauche est particulièrement exigeant en termes d’usure”, a déclaré l’ingénieur.

Même lorsque la performance s’est effondrée, ils n’étaient pas inquiets car ils avaient vu quelque chose comme ça à plusieurs reprises en course. “Nous avions le sentiment que cela n’arriverait pas. Vous avez également tendance à perdre de la vitesse lentement lorsqu’un pneu avant se dégrade – pas comme avec un pneu arrière, où cela peut arriver assez rapidement.”

De plus, grâce à sa vitesse, Mercedes pensait être en bonne position. En raison de l’avantage sur la piste, vous pouvez garder un peu plus un œil sur vos pneus. “Nous savions que Verstappen avait des pneus tout aussi vieux derrière nous, et nous pensions que nous pouvions nous permettre le luxe de prendre soin de nos pneus plus que lui”, a déclaré Shovlin.

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