Mystery Spa: Le «tour de l’enfer» devient une bataille de pneus

Mystery Spa: Le «tour de l'enfer» devient une bataille de pneus

L’attente est terminée: le DTM entame sa 34e saison ce week-end après une pause de près de dix mois. Et avec une explosion absolue! Le parcours spectaculaire de Spa-Francorchamps avec ses courbes de courage légendaires telles que Eau Rouge, Blanchimont ou Pouhon fait battre plus vite le cœur des pilotes et des supporters aujourd’hui.

« Ce sera un véritable voyage d’enfer », prédit le pilote BMW Philipp Eng dans une interview accordée à « Motorsport-Total.com ». Et le vice-champion d’Audi Nico Müller est d’accord: « Les voitures seront dans leur élément là-bas. Vous pouvez appeler les performances sur les longues lignes droites dans les secteurs 1 et 3. Et dans le secteur 2, vous pouvez utiliser l’appui que ces voitures génèrent. Cela correspond parfaitement à ces voitures et rendra certainement possible de grandes courses. « 

Les deux meilleurs pilotes pourraient donc avoir raison, car les voitures DTM ont déjà offert un spectacle lors de la seule apparition invitée dans les Ardennes en 2005.

Des temps au tour de 2:05 sont attendus

« Même alors, les voitures DTM étaient les voitures de tourisme les plus rapides au monde », déclare Jamie Green, le vétéran d’Audi Green, le seul pilote déjà recrue chez Mercedes à l’époque. « Mais bien sûr, ils ont beaucoup changé et beaucoup évolué. Nous avons maintenant plus d’adhérence et plus de puissance. Si la piste était toujours la même – ce qui n’est pas le cas – vous verriez d’après les temps au tour que les voitures sont maintenant beaucoup plus rapides. »

À ce moment-là, le vainqueur Mika Häkkinen a établi le record du tour DTM dans la course en 2: 13,134 minutes. Selon les informations de «Motorsport-Total.com», des temps au tour de l’ordre de 2h05 peuvent être attendus ce week-end. Mais cela dépend aussi du niveau d’adhérence. Et comme le parcours de sept kilomètres a été à peine utilisé récemment, il sera limité.

« Cinq secondes plus lentement après sept tours »

Ce sera également un défi particulier pour les pneus. Et à Spa-Francorchamps, où il ne reste que 45 minutes pour la recherche des réglages en raison de l’événement de deux jours, ils font pencher la balance. « Après sept tours, la voiture est jusqu’à cinq secondes plus lente sur le tour », révèle l’ex-champion du DTM Timo Scheider, qui a obtenu ses informations de son copain Timo Glock, dans le podcast ‘ran.de’. « On peut se préparer pour une course qui pourrait provoquer de grosses surprises. »

Le pilote Audi Loic Duval le sait également, confirmant à ‘Motorsport-Total.com’: « Le grand point d’interrogation pour les courses à Spa, ce sont les pneus pour moi, car là vous cassez rapidement vos pneus avant. »

Bart Mampaey, chef de l’équipe belge BMW RBM, en connaît la raison. « Comme la voiture a tellement de puissance et d’appui, ce qui en fait une bête fantastique sur ce parcours, les pneus se démontent également assez rapidement », se réfère-t-il aux conclusions de la journée d’essai du constructeur le 9 juillet, insérée pour des raisons de sécurité. Augusto Farfus dans la M4 et Benoit Treluyer dans la RS 5 s’assit.

La bataille de chaleur se profile: Hankook joue-t-il la sécurité?

Ils ont appris que « le démontage de pneus sur la distance de course sera un défi, et c’est là que nous nous concentrons. Nous devons trouver le bon équilibre pour ce circuit et les conditions qui nous y attendent ce week-end. »

Et les conditions, si l’on en croit les prévisions météorologiques, sont tout sauf faciles: le DTM risque surtout une bataille de chaleur avec des températures allant jusqu’à 30 degrés, mais à laquelle il pourrait même pleuvoir, dimanche la colonne de mercure devrait alors atteindre des valeurs de l’ordre de Évier à 20 degrés. Les températures élevées devraient rendre le défi des pneus encore plus grand.

D’autant plus que les forces d’environ 3 g agissant sur les pneus de la vallée de l’Eau-Rouge imposent d’énormes contraintes aux pneus Hankook. Pour cette raison, le fabricant de pneumatiques envisage d’augmenter la pression minimale des pneumatiques de 1,2 à 1,4 ou 1,5 bar afin d’éviter d’endommager les pneumatiques dans les premiers tours.

Un deuxième arrêt au stand est-il nécessaire?

Sera-t-il même possible de parcourir la distance avec un arrêt au stand? « Bien sûr, le moyen le plus rapide est de faire un arrêt et de maîtriser les pneus », répond le champion DTM René Rast, qui connaît bien le parcours depuis de nombreuses courses de 24 heures. « Mais je suis sûr que quelqu’un essaiera deux arrêts. Et il pourrait avoir de la chance s’il y a une voiture de sécurité et il vient de s’arrêter. »

Ce sera également le plan du grand rival BMW de Rast, Marco Wittmann, qui est considéré comme un « chuchoteur de pneus ». En outre, selon les informations de « Motorsport-Total.com », la société munichoise s’est avérée plus rapide qu’Audi lors du test du constructeur il y a moins d’un mois, après que la société basée à Ingolstadt ait généralement pris la tête du Nürburgring.

« Bien sûr, nous avons fait le test, mais il n’y avait pas beaucoup de caoutchouc sur la piste, car il n’y avait que deux voitures sur la route », prévient Wittmann de ne pas donner trop d’importance aux données de test. « En général, c’est une piste avec beaucoup de minage. Vous pouvez la comparer un peu avec Assen – et ce fut un week-end fou, surtout dimanche. Voyons voir, peut-être qu’il y en a quelques-uns qui s’arrêtent étonnamment deux fois, mais peut-être qu’il y en a juste un arrêt. « 

Eau Rouge avec DRS ouvert? « Alors ça claque »

Selon le ténor, les dépassements ne devraient pas être un problème. Parce que les aides au dépassement ont été considérablement améliorées pour cette saison, le pilote Audi Duval s’attend également sur les longues lignes droites à Spa que « DRS aura un impact énorme ».

Un pilote osera-t-il franchir la courbe de courage de l’Eau Rouge avec le DRS ouvert? « Ce sera un véritable défi de savoir comment faire cela avec le DRS et le push-to-pass », est convaincu le nouveau venu chez BMW, Lucas Auer. « Si tu fais ça, ce sera intéressant. Ensuite, ça va claquer. »

En Formule 1, l’Eau Rouge est depuis longtemps devenue une ligne droite et non plus un défi, mais il devrait en être autrement dans la voiture DTM. Les avis sont toujours partagés entre les pilotes quant à savoir si la courbe est pleine ou non sans problèmes. « C’est l’une de ces courbes où le rythme cardiaque augmente lorsque vous vous en approchez », explique le pilote BMW Eng.

Eau Rouge en DTM pas une ligne droite

« Votre cœur vous dit alors: ne lâchez pas le gaz. Mais votre tête dit parfois quelque chose de différent. Vous devez éteindre votre cerveau et rester sur la pédale. C’est aussi une courbe importante car une longue ligne droite suit. Donc c’est il est important de passer rapidement. Avec les voitures DTM actuelles, ce sera un défi, mais agréable. Et je suis convaincu qu’il sera complet. »

Surtout juste après l’arrêt au stand, des pneus froids peuvent conduire à des situations délicates. « Ensuite, les freins se refroidissent aussi extrêmement, car vous sortez des stands et continuez tout droit sur un bon kilomètre. Si vous êtes dans une lutte serrée et que vous avez peut-être une voiture derrière vous, ce n’est pas sans cela. »

Alors que son compatriote Auer est convaincu que la courbe «se complète facilement», le vétéran Green n’est pas entièrement à son avis. «Ce ne sera pas une courbe facile à plein régime qui peut être conduite d’une seule main. Nos voitures n’ont pas autant d’adhérence que les voitures de Formule 1 actuelles. Je pense qu’Eau Rouge sera probablement la courbe la plus difficile en matière de vitesse de pointe C’est un défi, surtout en course quand l’adhérence s’estompe et qu’il y a encore beaucoup d’essence à bord. « 

.