Pour cette raison, Cyril Abiteboul a échoué chez Renault

Pour cette raison, Cyril Abiteboul a échoué chez Renault

Le patron de l’équipe Cyril Abiteboul et Renault se séparent. On ne sait pas s’il s’agit d’une démission ou d’une expulsion. Cependant, force est de constater que Renault a clairement raté les objectifs élevés qu’il s’était fixés pour la Formule 1 ces dernières années.

Ce sont des mots que vous lisez souvent dans les communiqués de presse lorsque vous vous séparez: “Je tiens à remercier Renault pour la confiance qui m’a été accordée – surtout après la relance et le réalignement en 2016”, a déclaré Cyril Abiteboul de son côté chez Renault. Il souhaite plein succès au nouveau projet Alpine F1 et remercie le directeur général de Renault Luca de Meo pour sa coopération.

Les remerciements de De Meo sont également arbitraires: il tient à remercier Abiteboul “pour son engagement inlassable” et pour “son travail remarquable dans la formule depuis 2007”.

La communication laisse ouverte pourquoi on veut se séparer malgré tout. L’hypothèse la plus évidente: les objectifs fixés avec Abiteboul n’ont pas été atteints – et on ne peut pas non plus lui faire confiance dans un proche avenir.

Grands projets en 2016: Renault voulait être candidat à la Coupe du monde en 2020/21

Cyril Abiteboul était un vrai vétéran de Renault. Le joueur de 43 ans a rejoint l’entreprise en 2001 après avoir terminé ses études et travaille pour l’équipe de Formule 1 depuis 2007. En 2010, le Français a été promu directeur général de l’équipe de course avant de rejoindre Caterham en tant que team manager en 2012. Cependant, après trois ans, Abiteboul est revenu chez Renault et a joué un rôle clé dans la décision de revenir dans la catégorie reine de la course avec une équipe d’usine de Formule 1 à partir de 2016.

Les plans français à l’époque: très ambitieux. En 2016, Renault rêvait de sa première victoire en trois à cinq ans – après quoi ils voulaient se battre pour le titre mondial. En 2017, Abiteboul a fait sensation avec des déclarations belliqueuses: “Notre objectif est de surpasser Mercedes en 2018 avec le moteur.”

Cependant, la réalité a vite rattrapé les Français: ils sont encore loin du sommet visé de la classe reine. Une course gagnée? Jusqu’à présent, aucun. Même avec le pilote de haut niveau Daniel Ricciardo, qui est étonnamment passé de Red Bull à Renault en 2018, les Français n’ont pas pu atteindre leurs objectifs élevés. En 2020, Ricciardo et son coéquipier Esteban Ocon ont atteint trois podiums – mais beaucoup trop peu selon les plans d’origine.

Les rangs de la direction à partir de 2016 sont presque entièrement remplacés

Peut-être qu’Abiteboul devait maintenant payer le prix que Renault avait raté les objectifs de Renault pendant des années – même s’il a récemment fait cuire des petits rouleaux en public. “Je pense que nous devons mieux nous fixer un objectif que nous pouvons atteindre”, admettait le Français en 2020. “Parce qu’il n’y a rien de pire que de se fixer un objectif qui est déjà perdu avant même de commencer. C’est vraiment mauvais pour l’état d’esprit et l’avenir.”

C’est pourquoi de grands nouveaux objectifs n’ont plus été annoncés – de l’équipe de direction d’origine de 2016, seul le patron du moteur Remi Taffin fait maintenant partie de l’équipe. Le technicien en chef Bob Bell a déjà démissionné en 2018, le manager de Cassis Nick Chester a dit au revoir en 2019. Le patron de l’équipe, Abiteboul, est parti.

Le nouveau directeur général d’Alpine F1 sera Laurent Rossi, qui travaille pour le groupe Renault en tant que directeur de la stratégie et responsable du développement depuis 2018. Incidemment, il n’a pas encore annoncé d’objectifs pour l’équipe de Formule 1 en 2021 ou pour l’avenir à long terme.