“Roller coaster ride”: Kubica sur le podium malgré une panne

"Roller coaster ride": Kubica sur le podium malgré une panne

«Le DTM, c’est parfois comme un tour de montagnes russes», déclare Robert Kubica après la course de dimanche lors du deuxième week-end de course de DTM à Zolder. Sur ce tour de montagnes russes, le Polonais et son équipe ART avaient jusqu’à présent presque exclusivement traversé des creux. Une seule fois, lors de la première course à Assen, l’ancien vainqueur de la Formule 1 a terminé dixième des points.

Et puis vint le 18 octobre 2020, et après une course mouvementée, Kubica était non seulement le meilleur pilote BMW, mais il monta également sur le podium du DTM pour la première fois à la troisième place aux côtés de deux rivaux au titre René Rast et Nico Müller – pourquoi être lui-même George Russell, son coéquipier de Formule 1 l’an dernier, l’a félicité sur Twitter.

“C’est un grand moment, aussi pour l’équipe”, déclare Kubica. “Ce fut une saison difficile. Entrer en DTM n’est pas facile, surtout pour moi en tant que recrue avec une équipe recrue. Nous avons dû apprendre beaucoup et nous devons continuer à nous améliorer.” Mais après une année de course qui rappelait bien plus la malheureuse saison de Formule 1 de Kubica 2019, il a réussi une course presque parfaite aujourd’hui.

La panne inaperçue lors de l’arrêt au stand

“Ce n’est jamais parfait, il y a toujours des choses qui peuvent être améliorées”, ajoute Kubica. “Mais tout s’est plutôt bien passé. Nous sommes restés à l’écart des problèmes et avons tenté notre chance. Nous avons été assez rapides dans les moments cruciaux.”

C’était déjà le cas en qualifications, lorsque Kubica était à la dixième place. De là, il a montré une solide performance dans le premier relais et n’est venu aux stands qu’au 19e tour en tant que dernier pilote à faire un arrêt obligatoire. “Les pneus étaient un facteur important. Ce n’était pas facile de les maintenir”, déclare Kubica.

À l’arrêt au stand, Kubica a presque échappé à la course de ses mains. Parce qu’une fois de plus il y avait un problème avec son équipe ART. Cette fois, selon Kubica, on a oublié de lui donner l’autorisation en soulevant la soi-disant sucette après le changement de pneu. «À un moment donné, j’ai pris un peu de risque et je suis juste parti, sinon je serais peut-être encore là maintenant», dit le Polonais avec un sourire sur le visage.

Comment l’échec d’hier a aidé aujourd’hui

En raison de l’arrêt au stand tardif, il a réussi l’overcut contre son collègue de marque Timo Glock. Soudain, Kubica a été le meilleur pilote BMW en quatrième position. “Après l’arrêt aux stands, Timo était juste derrière moi. J’ai essayé de défendre ma position sans mettre les pneus trop fort dans le hors-passage et dans les premiers tours”, a déclaré Kubica. “Cela a fonctionné et j’ai pu me construire une bonne avance qui m’a permis de surveiller les pneus.”

Au 27e tour, Kubica a ensuite dépassé le pilote Audi Ferdinand Habsburg, qui avait terminé troisième jusque-là, et pendant une courte période, le Polonais a pensé que même plus de la troisième était possible. “Quand j’étais à la troisième place, j’ai vu Nico devant moi et même pris entre les deux”, a déclaré Kubica. “Mais je savais que les pneus ne survivraient pas à ça.” Mais au final, le Polonais était plus que satisfait de la troisième place.

“En fin de compte, la stratégie a été décisive. Elle nous a empêchés de sortir du trafic et a pu mieux répartir les pneus”, a déclaré Kubica. Et l’échec technique de samedi a également été un facteur de succès aujourd’hui. «Il a fallu beaucoup de temps aux gars pour comprendre le problème et à la fin nous avons tout changé, y compris le moteur», dit-il. “Le problème d’hier a peut-être aidé un peu parce que j’ai l’impression que la voiture fonctionne mieux maintenant.”

Pourtant, Kubica n’aurait pas rêvé du podium d’aujourd’hui, surtout sur la base du parcours de la saison jusqu’à présent. “Honnêtement, je n’y ai pas pensé. Je me suis toujours efforcé d’en tirer le meilleur parti”, dit-il. “Surtout avec la BMW, vous pouvez être un héros un jour et être loin derrière le lendemain. Aujourd’hui, nous avons utilisé nos opportunités.”

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