Tommie Smith et John Carlos ont payé cher le Faust olympique

Tommie Smith et John Carlos ont payé cher le Faust olympique

Tommie Smith étend son bras droit en l’air, John Carlos sa gauche – les mains serrées dans des gants noirs.

Les deux baissent la tête. Sans chaussures, juste en chaussettes noires, les sprinteurs américains montent sur le podium pendant que leur hymne est joué. Les images font le tour du monde. Et chez elle, sa protestation silencieuse aux Jeux Olympiques de 1968 a fait scandale.

C’était il y a plus d’un demi-siècle. Et Smith et Carlos sont frustrés à ce jour de voir à quel point la raison de sa manifestation à Mexico est d’actualité il y a 52 ans.

“En 50 ans, un escargot est allé plus loin que nous dans la lutte pour les droits civiques”, a déclaré Carlos en 2018, dans l’année anniversaire du geste.

Tommie Smith et John Carlos ont mérité le mépris

Le 16 octobre 1968, Smith a couru un record du monde d’or sur 200 m, Carlos a terminé troisième. Mais ils n’étaient des héros que pendant une courte période. Ils ont vécu la fin de la journée comme méprisée.

Parce qu’avec leur empreinte contre la discrimination et la haine raciale aux États-Unis, ils n’ont pas seulement rompu avec l’une des pierres angulaires du mouvement olympique: le sport et la politique ne vont pas ensemble. Leur attitude aurait des conséquences considérables pour le reste de la vie de Smith, alors âgé de 24 ans, et de Carlos, qui avait un an de moins.

Sous la pression du CIO, ils ont été expulsés de l’équipe olympique américaine et Smith a coupé tous les fonds. Soudain, ils ont été des parias, des exilés qui ont reçu des menaces de mort. Ils avaient échauffé l’esprit d’une société dont les nerfs à l’époque des mouvements de défense des droits civiques et de la guerre du Vietnam étaient de toute façon rageurs.

L’année précédant les Jeux olympiques, l’icône de la boxe Muhammad Ali a dû démissionner de son titre mondial en raison de son objection de conscience. Quatre mois avant les Jeux, l’icône des droits civiques Martin Luther King a été assassinée à Memphis.

La manifestation aux Jeux olympiques de 1968 était planifiée en détail

“Nous devions faire quelque chose pour avancer”, a déclaré Smith. Pour ce faire, Carlos et lui ont voulu utiliser la scène des jeux, qui ont été diffusés pour la première fois à la télévision mondiale – une gamme qui n’existait pas auparavant.

Leur mise en scène était planifiée dans les moindres détails: le poing levé était considéré comme un symbole du mouvement Black Power. Les chaussettes noires symbolisaient la pauvreté de la population noire – un sujet que King avait également abordé de plus près avant son meurtre.

Un collier de perles autour du cou de Carlos rappelait les meurtres de lynches. Smith et Carlos portaient également l’insigne blanc du Projet olympique pour les droits de l’homme (OPHR), qui appartenait tous deux, tout comme le médaillé d’argent Peter Norman d’Australie.

Le geste de protestation comme une statue au Smithsonian Museum à Washington © Getty Images

Rôle ennuyeux du président du CIO, Avery Brundage

Smith et Carlos ont ressenti la colère concentrée de l’establishment, avec le président du CIO de l’époque, Avery Brundage, connu pour les contorsions avec lesquelles il, en tant que responsable américain en 1936, le mouvement de boycott contre les Jeux en Allemagne nazie, a joué un rôle particulièrement sombre. combattu – et minimisé l’antisémitisme du gouvernement nazi autour d’Adolf Hitler (y compris la discrimination contre les athlètes juifs).

Avery Brundage a combattu les manifestations de Tommie Smith et de John Carlos
Avery Brundage a combattu les protestations de Tommie Smith et John Carlos © Imago

La position de Brundage sur le mouvement des droits civiques n’était pas non plus perçue comme ouverte d’esprit. Même avant les jeux, Smith s’était plaint de Brundage, qui avait été réprimandé comme “Slavery Avery”: “Je ne veux pas que Brundage me donne une médaille.”

Brundage, décédé en 1975, a réagi avec irritation à la manifestation du Black Power. “Les attitudes déformées et les personnages ratés semblent être partout et impossibles à éliminer”, a-t-il dit, parlant d’une “méchante manifestation contre le drapeau américain par Negros”.

Smith et Carlos soutiennent “Black Lives Matter”

Smith et Carlos ont lutté pour leur subsistance après leur retour aux États-Unis et ont eu du mal à se remettre sur pied. Les deux ont d’abord joué peu de succès dans la ligue professionnelle de football américain NFL, puis ont travaillé comme entraîneurs et enseignants. Ce n’est que des années plus tard qu’ils ont été reconnus pour leur courage. Une statue de l’Université de San Jose en Californie commémore la manifestation depuis 2005, et l’ancien président Barack Obama l’a reçue à la Maison Blanche.

Mais la lutte contre la discrimination raciale aux États-Unis se poursuit à ce jour. L’ancienne star de la NFL, Colin Kaepernick, a fait face à une hostilité similaire après sa manifestation contre la chute du genou en 2016 – y compris du président américain Donald Trump – et n’a pas encore trouvé de club à ce jour.

Carlos a soutenu la nouvelle icône de la protestation: Parfois, vous devez faire des sacrifices pour une cause en laquelle vous croyez, écrivait-il à l’époque. Aucun d’eux ne s’attendait à des conséquences aussi drastiques pour sa propre vie: “Mais nous avons soutenu nos déclarations. Comme Kaepernick.”

Tommie Smith (à droite) et John Carlos sont toujours actifs pour les droits civiques aujourd'hui
Tommie Smith (à droite) et John Carlos sont toujours actifs pour les droits civiques aujourd’hui © Getty Images

Même après la mort de George Floyd et les protestations renouvelées de Black Lives Matter 2020, le travail de pionnier de Smith et Carlos a souvent été rappelé.

Smith a noté avec bienveillance que Jadon Sancho de Dortmund et d’autres avaient amené la manifestation en Bundesliga. Du Photo le dimanche il a dit: “Vous semblez comprendre que George Floyd vous représente aussi. Il représente un système qui a besoin d’aide.”

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Avec service d’information sportive (SID)