Voici comment Pirelli réagit à la catastrophe des pneus de Silverstone

Voici comment Pirelli réagit à la catastrophe des pneus de Silverstone

Le fabricant de pneus Pirelli a réagi aux dommages aux pneus lors de la phase finale du Grand Prix de Grande-Bretagne et a fixé des pressions minimales plus élevées pour la deuxième course à Silverstone. Le choix de mélanges plus doux devrait rester ce week-end: au lieu de C1, C2 et C3, les Italiens amènent C2, C3 et C4 sur la piste.

Contrairement à toutes les appréhensions, les composés plus tendres ne sont pas un risque: “L’enquête a montré que la cause de la perte de pression d’origine était la charge sur la conception du pneu”, explique Mario Isola, directeur de Pirelli. “Pour cette raison, nous augmentons la pression des pneus pour la prochaine course parce que la pression de la construction aide naturellement.”

La pression minimale dans les pneus avant est augmentée de 2 psi pour le Grand Prix anniversaire et de 1 psi pour les pneus arrière. On veut s’en tenir aux mélanges plus tendres car le mélange n’a rien à voir avec les dégâts.

Le fait que les pneus de Valtteri Bottas, Lewis Hamilton et Carlos Sainz se soient cassés est dû aux circonstances spéciales. Presque tous les pilotes s’étaient arrêtés au 12e tour et avaient obtenu les pneus durs jusqu’à la fin de la course. Habituellement, Pirelli ne s’attendait à un arrêt que dans les tours 18 à 20.

Pneus usés et autres circonstances

«Et il faut considérer que la pression derrière la voiture de sécurité diminue. Et dans la phase après la voiture de sécurité, la pression monte à nouveau», explique Isola. “Après le redémarrage, vous avez une courbe très rapide dans laquelle beaucoup d’énergie entre dans les pneus. Habituellement, nous considérons quelque chose comme ça lorsque nous élaborons nos spécifications. La télémétrie a montré que le niveau d’énergie était très élevé.”

La voiture de sécurité, le long relais et le fait que les pneus usés sont moins protégés auraient entraîné une perte de pression. “Si vous regardez les pneus, les deux flancs étaient toujours dans la bonne position. L’anneau autour de la bande de roulement était cassé – et c’est la situation typique lorsque vous démontez les pneus”, dit-il.

Isola s’attend à ce que le composé de pneu plus souple entraîne davantage d’arrêts aux stands le week-end prochain. Car seul Romain Grosjean a parcouru 36 tours sur les médias dimanche, qui sera le pneu dur cette semaine. “Et ses pneus étaient complètement terminés”, a déclaré l’Italien. “Il est difficile de croire que vous pouvez faire plus de 30 tours.”

Facteur possible de débris

Un autre problème était les nombreuses coupures dans certains pneus – le patron de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a parlé de 50 dans le pneu de Max Verstappen. Selon Pirelli, ceux-ci sont probablement dus aux débris de l’aile avant de Kimi Raikkonen.

Le pneu de Williams, Nicholas Latifi, a même eu une crevaison sur le chemin du retour aux stands après la course et a perdu de l’air. “Je peux confirmer qu’il y avait des débris sur la piste”, a déclaré Isola. Il n’est pas tout à fait possible d’exclure si ceux-ci auraient contribué aux dommages aux pneus de Hamilton, Bottas et Sainz à la fin.

“Il est clair que s’il y a beaucoup d’usure sans caoutchouc sur la bande de roulement, la construction est moins protégée et est donc plus sensible”, explique Isola. “Chaque impact sur la construction a un effet différent. Et chaque morceau de débris devient plus dangereux car il peut endommager la construction et donc déclencher des dégâts.”

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